Ανοίγει για το κοινό το απαγορευμένο «νησί των νεκρών» στη Νέα Υόρκη

Ένα από τα λιγότερο γνωστά νησιά της Νέας Υόρκης, το νησί Χαρτ, που είναι γνωστό και ως «το νησί των νεκρών» εξαιτίας των ομαδικών τάφων που βρίσκονται εκεί και στους οποίους έχουν ταφεί σχεδόν ένα εκατομμύριο Νεοϋορκέζοι, θα είναι σύντομα προσβάσιμο από το κοινό έπειτα από πολλά χρόνια.

Από το 1869 το νησί αυτό των 500 στρεμμάτων που βρίσκεται ανατολικά του Μπρονξ χρησιμεύει ως τάφος για τους φτωχούς και τους ξεχασμένους, ανάμεσά τους και χιλιάδες παιδιά, όπως και για πολλούς ασθενείς με AIDS οι οποίοι πέθαναν στην αρχή της επιδημίας τη δεκαετία του 1980, αφού τους είχαν απορρίψει οι συγγενείς τους και άλλα νεκροταφεία είχαν αρνηθεί να τους δεχθούν.

Περίπου 1.200 άνθρωποι εξακολουθούν να θάβονται κάθε χρόνο στο νησί Χαρτ, κυρίως κρατούμενοι από τη φυλακή Ράικερς που βρίσκεται εκεί κοντά.

Μέχρι τώρα το νησί διαχειριζόταν η υπηρεσία φυλακών της Νέας Υόρκης, η οποία επέτρεπε πολύ σπάνια επισκέψεις και μόνο μετά το 2007: γι΄αυτό τον λόγο πολλοί συγγενείς ανθρώπων που έχουν ταφεί στο νησί δεν έχουν καταφέρει να τους επισκεφθούν.

Έπειτα από προσφυγή αναγνωρίστηκε το δικαίωμά τους να επισκέπτονται τακτικά τους νεκρούς τους το 2015. Όμως η υπηρεσία φυλακών εξακολουθούσε να επιτρέπει μόνο δύο επισκέψεις τον μήνα.

Και το κοινό δεν επιτρεπόταν να μεταβεί στο νησί, μόνο μερικοί δημοσιογράφοι συμμετείχαν σε οργανωμένες επισκέψεις υπό αυστηρή παρακολούθηση δύο φορές τον χρόνο.

Η 65χρονη συνταξιούχος νοσηλεύτρια Ιλέιν Τζόζεφ είναι μεταξύ αυτών που μάχονται για να μπορούν να πηγαίνουν ελεύθερα στο νησί Χαρτ όπου τον Ιανουάριο του 1978 ενταφιάστηκε η κόρη της λίγες ημέρες αφού γεννήθηκε πρόωρα.

Το μωρό της πέθανε ενώ μαινόταν χιονοθύελλα και η Τζόζεφ δεν έμαθε παρά μία εβδομάδα αργότερα ότι το νοσοκομείο είχε στείλει τη σορό του στο νήσο Χαρτ.

Όμως χθες Τετάρτη ο δήμαρχος της Νέας Υόρκης Μπιλ ντε Μπλάζιο μετέφερε τη διαχείριση του νησιού στην υπηρεσία πάρκων της πόλης και έτσι αναμένεται να ανοίξει η πρόσβαση σε αυτό για το κοινό με όρους που θα διευκρινιστούν ως το 2021.

Στο νησί υπάρχουν μικρά, λευκά σημάδια που υποδεικνύουν την τοποθεσία των ομαδικών τάφων, σε κάθε έναν από τους οποίους βρίσκονται 150 ενήλικες ή 1.000 παιδιά.

Τα φέρετρα είναι συνήθως ανώνυμα και ξεχωρίζουν μόνο από έναν αριθμό που είναι γραμμένος πάνω τους. Δεν υπάρχουν επιτύμβιες πλάκες.

Ανάμεσα στους νεκρούς που έχουν ταφεί στο νησί Χαρτ είναι άνθρωποι από διάφορες εθνικότητες: Νιγηριανοί, Κινέζοι και Νεπαλέζοι.

Κάθε χρόνο οι αρχές ξεθάβουν 40 με 50 φέρετρα, πολλά χρόνια αφού οι συγγενείς εντοπίσουν τα ίχνη κάποιου προσώπου και μεταφέρουν τη σορό του αλλού.

Στο παρελθόν το νησί έχει υπάρξει στρατόπεδο κράτησης για τους στρατιώτες της Συνομοσπονδίας στη διάρκεια του Εμφυλίου πολέμου των ΗΠΑ, ψυχιατρικό άσυλο, σανατόριο φυματικών, φυλακή ανηλίκων ακόμη και βάση πυραύλων στη διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου.

ΑΜΠΕ

ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *